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以古鉴今:森林对缓解全球变暖的重要性
来源 : 人民网 时间 : 2010-04-28 08:07

    英国《独立报》近日刊发文章指出,今天的可持续能源倡导者可以从古代社会处理第一次全球能源危机——“木材峰值”时使用的方法中学到很多经验。

  作为那个时代的“石油”,树木是我们祖先的主要燃料,他们不惜四处征战,并耗尽自己的财富去得到它。比如,罗马人就靠入侵法国、西班牙和德国等林木丰富的地区来扩张其帝国版图,推迟其“木材峰值”出现的时间。英国也通过殖民北美实现了同样的目的。不幸的是,其他社会没有那么走运。当雅典失去了对获得木材供应的控制,它就只得屈从于木材丰富的马其顿。

  当木材变得稀缺,许多社会就转为利用太阳取暖。在2500年前的希腊,大部分城市进行了规划,使每个家庭在冬天可以通过太阳能来供热。当我们耗尽石油的时候,也许我们也将不得不这样做。

  18世纪时,由于木材供应跟不上,于是英国将煤炭作为替代品,从而迈入了化石燃料时代。但是,随着如今化石燃料生产达到顶峰,现代化文明面临着那些依赖木材的人在其森林遭到砍伐时所遭遇的同样的困境。

  像我们的祖先为了追求物质发展而砍伐森林一样,我们今天对化石燃料的依赖也威胁到我们国家的安全以及我们这个星球的福祉。过去250年来,森林砍伐加速以及燃烧煤和石油共同导致了我们今天所面临的气候变化危机。讽刺的是,同以木材作为社会主要资源的时代相比,如今我们对森林的依赖比我们的祖先更甚。

  毁林对全球变暖的影响超过了车辆排放。事实上,自1850年以来,损失的森林以及将森林改作其他用途的行为造成的碳排放比除燃烧化石燃料发电之外的任何其他活动所造成的排放都要多。任其生长成材的树木的固碳量更大,而林业产业一直通行的做法是只让树木存活几十年。此外,森林下面的土壤的碳存储量也更大。为了发展农业或畜牧业而毁林会释放这些被封存的碳,从而加剧全球变暖问题,就如同林业产业伐光林地、道路建设以及机械收集砍伐的原木等行为的影响一样。

  砍伐森林也危及到其他重要的、日益稀缺的资源,如淡水及肥沃的土壤。古老的森林是流域最好的掩护。它们善于过滤杂质,调节整年的水流量,防止沉淀。研究人员找到了一种方法,可评估森林在保护全球水资源供应方面所产生的价值。一份2003年的报告计算出这一价值达2.3万亿美元,是今天木材贸易价值的近6倍。

  由于认识到古老森林在保证水的清洁和供应方面的价值,私营和公共机构已经开始投入资金维护这些森林。例如,毕雷矿泉水的生产商购买了其水源附近农业化很高的流域并重新造林,以保护其产品的品质。同样,纽约市也发现,通过买断其流域沿线的保护地役权来保护森林,并使城市的水质达到水过滤厂的标准,该市可节省数十亿美元。

  另一方面,砍伐森林会导致大规模侵蚀现象、土壤营养流失,有时候使土壤全部荒漠化。这种极端结果的例子可以在马达加斯加的中部高原看到,那里有大约占该国土总面积7%的地域变成了颗粒无收的贫瘠之地。在伊内斯山谷部分遭到滥伐和过度放牧的地区也能看到类似景象。

  研究表明,同用可再生能源取代煤炭发电厂相比,保护亚马逊是一个减轻全球变暖后果更便宜和更快捷的方式。一项由世界银行和世界自然基金会支持的研究指出,制止砍伐森林行为将耗资约18亿美元,这比采用其他战略来阻止全球变暖要节省1万亿美元。

( 责任编辑 : 中国低碳经济网 )

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